Línea del tiempo de la Química

La Química puede ser definida como una de las Ciencias Puras, cuyo objeto de estudio primordial es la composición y propiedades de la materia, así como los distintos comportamientos o cambios en la estructura de ésta, cuando es sometida a reacciones químicas, midiendo en especial los distintos cambios que puede presentar en relación con la energía.

No obstante, existen muchas definiciones de Química, dependiendo del teórico que la haya promulgado, pero básicamente la gran mayoría apunta a considerarla la Ciencia que se adentra en el estudio de las sustancias, a fin de conocer desde su estructura (las formas y características de sus átomos) hasta las distintas propiedades y formas de reacción.

Breve historia de la Química

En cuanto a la evolución o Historia de esta Ciencia, los especialistas y estudiosos han definido como dos grandes períodos, que indican cómo fue cambiando la concepción de la Química. En este sentido, se tendría en primera instancia que los científicos consideran como el principio de la Química la creación del fuego, por parte del hombre prehistórico, pues este evento además de constituirse como un punto de inflexión dramático en la cultura humana, también le dio paso a lo que sucedería un tiempo después: la Edad de los Metales, donde el hombre primitivo toma conciencia e inicia su aprendizaje sobre las propiedades de los elementos.

Seguidamente, se vivirán años de evolución en donde se incorporan distintas técnicas relacionados con la economía de la población, y que son considerados básicamente inicios también de la Química. Al respecto, destaca por ejemplo la invención en China del vidrio, así como la práctica de la fermentación, para obtener cerveza y vino, la cual comienza a ponerse en auge en el medio Oriente.

Para la Edad Media podía hablarse abiertamente –aun cuando era perseguida severamente por la Iglesia- de Alquimia, una especie de ciencia interdisciplinaria, que basada en los conocimientos y estudios de los textos filosóficos, planteaba igualmente la práctica de la Metalúrgica, la Física, la Biología, las Artes, la Profecía, la Astronomía, la Astrología, y por su puesto la Química. Esta disciplina destacó principalmente por el deseo y arduo trabajo de los alquimistas por encontrar la fórmula exacta que les permitiera convertir algunos metales en oro, a través de procesos químicos.

De esta forma, no es sino hasta 1785, en la que el científico y padre de la Química Moderna, Antoine Lavoisier promulga, después de meses de estudio, la Ley de la Conservación de Masa, así como la de la Ley de Combustión por Oxígeno, lo cual elimina por completo algunas bases de la Alquimia, dejándola como cosa del pasado, y dando inicio entonces a la era de la Química Moderna, la cual empezará a preocuparse más por el estudio de las sustancias, en cuanto a su estructura atómica y propiedades.

Línea del Tiempo de la Química

Aun cuando son cientos los eventos que han marcado para siempre la Historia y la Evolución de la Química, así como los hombres y mujeres relacionados en ello, si se tuviese que presentar una Línea de Tiempo (o Timeline) que buscase resaltar los más importantes en la histórica de esta Ciencia, tendríamos que ésta luciría de la siguiente forma, resaltando los eventos y personalidades que se muestran a continuación:

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De esta manera, los principales eventos de la Línea de Tiempo de la Química, de acuerdo a su evolución son los que se muestran a continuación:

  • Hace ochocientos mil años: el hombre descubre el fuego, creando un punto de inflexión de lo que había sido su evolución. A partir de este descubrimiento, aprenderá también las propiedades y manipulación de distintos materiales, como aquella ocurrida durante la Edad de los Metales.
  • 10.000 a.C: avanzadas civilizaciones como la egipcia, la India y a China comienzan a experimentar también con la alfarería, experimentando también con el cristal y el vidrio, lo cual hace que estas civilizaciones adquieran conocimientos sobre la producción y propiedades de este tipo de materiales.
  • 8.000 a.C: durante este momento de la Edad Antigua, los científicos han encontrado evidencia de que civilizaciones como la egipcia implementaba técnicas de fermentación, para la obtención de productos de consumo, como la cerveza y el vino.
  • 2.000 a.C: se tiene evidencia de que aproximadamente en esta época, la civilización China descubrió la fuerza electromagnética.
  • Entre el siglo III y I a.C: la civilización griega, de mano de Aristóteles concibe las nociones de los cuatro elementos, como ingredientes vitales de todo lo que existía en forma de materia en el universo.
  • 1520: se inaugura la Edad Moderna con el advenimiento de la Latroquímica, la cual de mano de Paracelso crea la unión de los principios químicos y médicos, en la obtención de medicamentos que vengan a curar al ser humano.
  • 1709: Gabriel Daniel Fahrenheit logra la fabricación de un termómetro de alcohol, y posteriormente logra total éxito con la fabricación del primer termómetro de mercurio.
  • 1785: Antoine Lavoisier promulga su Ley de Conservación de la Materia, dando fin a la Alquimia, la cual desde la Edad Media buscaba la obtención de la fórmula para conseguir hacer oro, inaugurando con esto la concepción de la Química Moderna.
  • 1832: Friedrich Wöhler logra sintetizar urea (un compuesto orgánico) a partir de un compuesto inorgánico, hecho que además logra derrumbar la teoría predominante de la Fuerza Vital. Este momento se toma también como el principio de la división que priora actualmente entre Química Orgánica y Química Inorgánica.
  • 1869: aun cuando tiene varios antecedentes, Mendeléyev publica su Tabla Periódica, la cual contiene todos los elementos descubiertos hasta el momento, la cual además resalta por haber ordenado los elementos según su peso atómico.
  • 1890: la Economía mundial se encuentra en efervescencia, producto del descubrimiento del petróleo. La industria evoluciona rápidamente para aprender e implementar procesos químicos avanzados que faciliten la extracción, refinación y procesamiento. Así mismo, surge toda una industria de derivados del petróleo e hidrocarburos.
  • 1895: Wilhelm Röntgen descubre los Rayos X, logrando fijar por primera vez en una superficie transparente la imagen de los huesos de una mano.
  • 1910: Marie Curie y su esposo logran aislar el Radio, el cual venían estudiando desde hace más de una década.
  • 1920: La Ciencia vuelve a sufrir una gran revolución, debido al descubrimiento del protón y el neutrón, cuando se pensaba que el átomo era la partícula más pequeña del universo.
  • 1923: así mismo, la Ciencia médica vive un gran avance con la producción de insulina, la cual comienza a ser producida en masa, para el tratamiento hacia las personas con diabetes.
  • 1939: Muller implementa el uso del DDT, eliminando eficazmente algunas plagas que amenazaban las cosechas e incluso la vida humana, a través de la trasmisión de enfermedades, como la malaria, el tifus, entre otras. Se estima que este descubrimiento pudo evitar cientos de miles de muertes.
  • 1954: se lanza la bomba de nitrógeno, lo cual causa millones de muertes, comprobando el gran poder de la energía atómica.
  • 2004  a la actualidad: la ingeniería genética avanza a pasos agigantados, desde el 2004 se experimenta con embriones clonados, para la obtención de células madres, las cuales se cultivan y usan en varios procedimientos médicos, que buscan la regeneración y curación de determinadas enfermedades.

Imágenes: 1.- pixabay.com / 2.- elpensante.com

Línea del tiempo de la Química
junio 21, 2016
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