Resumen de El sueño eterno

En el ámbito de la Literatura negra o policíaca estadounidense, se conoce con el nombre de El sueño eterno (The Big Sleep, por su título original en inglés) a la novela escrita por el autor Raymond Chandler, la cual fue publicada por primera vez en el año 1939, gracias al trabajo de la editorial Alfred A. Knopf.

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Sobre la obra

Pese a que El sueño eterno constituye el debut de su autor dentro del género de la novela negra en Estados Unidos, la forma en que estructura la historia, la manera en que la trama se va complicando hasta dejar en evidencia todo un mundo de conexiones y misterios, así como el sutil humor con el que su autor presenta algunos personajes y momentos, han convertido a esta novela en una de las historias más representativas de esta corriente, así como referencia a nivel mundial.

De hecho, creo tanto impacto en el público, y fue tan bien recibida por los lectores que Hollywood no pudo pasar por alto la oportunidad de llevar esta historia a la gran pantalla. Es así como en el año 1946 se estrena el film El sueño eterno, bajo la dirección de Howard Hawks, y la actuación de Humphrey Bogart. Así también, treinta y dos años después, en 1978, sale a la luz otra versión, la cual llevó también el nombre de El gran sueño, siendo dirigida por Michael Winner y la actuación principal de Robert Mitchum.

Así mismo, El sueño eterno –o El gran sueño como también ha sido traducida el título de esta novela- representa la historia en donde Raymond Chandler crea a su personaje el detective Phillip Marlowe, quien se convertiría en adelante en uno de sus más icónicos y reconocidos personajes.

Resumen de El sueño eterno

Con respecto a su contenido, básicamente se puede decir que esta novela cuenta cómo la investigación encomendada por el general Sternwood al detective Phillip Marlowe comienza a complicarse cada vez más, permitiendo no solo el conocimiento de una rica trama de personajes y relaciones, sino que a su vez deja en evidencia los vicios de la alta sociedad estadounidense de las primeras décadas del siglo XX.

Es así como el lector se enterará de que el general Sternwood no ha tenido otra opción que recurrir al Marlowe, para que lo ayude a librarse de Geiger, un librero que pretende chantajear a este general, usando la información que tiene sobre el problema que tiene con el juego su más joven hija, Carmen Sternwood, la cual además se cree sostiene una gran deuda con este individuo.

Por otro lado, su hija mayor, Vivien tampoco escapa del terreno de preocupaciones para su padre, el general Sternwood, quien le solicita igualmente de Marlowe, que por favor lo ayude a encontrar a Rusty Regan, marido de Vivien, y quien ha desaparecido, aunque todo apunta a que en realidad ha huido con la amante de un peligroso gánster de la ciudad de Los Ángeles, en donde se desarrolla la historia. Así mismo, este brazo de la investigación llevará finalmente a Marlowe a desarrollar sentimientos románticos hacia la mayor de las hijas del general.

De esta manera, la novela comienza su trama, la cual en principio muestra una investigación de rutina, que pareciera ser fácilmente resuelta por Marlowe, quien desde un comienzo es presentado como un hábil y perspicaz detective. Sin embargo, esto es solo un engaño para el lector, pues de inmediato la historia de vuelve mucho más compleja.

De hecho el punto de inflexión ocurre cuando Geiger, el supuesto extorsionista del general Sternwood resulta asesinado sorprendentemente. Para mayor misterio, el asesinato de este hombre ocurre nada más y nada menos que en el apartamento de Carmen, quien además es encontrada semidesnuda y bajo los efectos de algunas sustancias psicotrópicas. Su sagaz instinto le dice a Marlowe que la investigación en realidad está por comenzar.

Es así como sus primeros pasos como detective, luego del asesinato de Geiger, lo llevan a encontrar una cámara, la cual sin embargo extrañamente no tiene rollo fotográfico en ella. Al seguir tras esta pista, Marlowe descubre que la película de la cámara la tiene en realidad Je Brody. Así mismo, el misterio irá aumentando, revelando una atmósfera de peligro, en donde no se sabe quién será la próxima víctima de asesinato, aun cuando todo apunta a que puede ser el propio Marlowe.

De igual forma, la novela lleva a este acucioso detective a descubrir que el hombre tras el disparo que terminó con la vida de Geiger es Owen Taylor, chófer del general Sternwood, quien además tenía el carrete de la cámara fotográfica, hasta que Joe Brody, lo golpeó y se lo quitó, para luego de dejarlo inconsciente en su auto, dejar este sin freno y conducirlo a una fuente de agua en donde Taylor encontrará también la muerte.

Tal como señala la propia historia, apoderado de las fotos, ahora Joe Brody quiere chantajear al general, diciéndole que si no hace lo que él diga, entonces mostrará las fotos que tiene sobre su hija Carmen, las cuales a implican directamente con el asesinato de Geiger.

Luego de algunos sucesos confusos, en donde también termina asesinado el propio Brody, en manos de Carol Lundgren, la investigación de Marlowe se concentra en dar por fin con el paradero de Regan, el esposo de la hija mayor del general Sternwood. Siguiendo la pista de este hombre, Marlowe conoce también a Eddie Mars, el dueño de una casa de apuestas, en donde asiste de forma asidua Vivian, quien parecer tiene debilidad por el juego, como su hermana Carmen.

Aun cuando en principio, Mars se muestra bastante receptivo con Marlowe, cambia drásticamente de actitud cuando este detective comienza a hacer preguntas sobre el paredero de Regan. De acuerdo a lo que puede averiguar Marlowe el cambio de actitud se debe a que todo el mundo cree que este hombre en realidad ha huido con quien era la mujer de Mars. Así también, el detective descubre dos cosas bastante sospechosas: ni Vivian ni Mars parecen interesados en encontrar cada uno a su esposo.

Marlowe insite un poco más en sus averiguaciones, hasta que llega a conocer cómo Mars ha logrado convencer a Vivian de que su hermana Carmen a asesinado a Regan, información que ha usado para logran que esta mujer, protegiendo a su hermana, trabaje para su beneficio. Así también, Marlowe logra descubrir que la mujer de Mars, en realidad no ha huido con Regan, sino que se mantiene a escondidas, para ayudar a disimular la versión que se ha propagado, para justificar la ausencia de Regan. Por ende, Marlowe comienza a sospechar que Regan ha sido también asesinado, y que el responsable es el propio Mars.

Es tal lo cerca que este detective está de resolver finalmente el paradero o el autor del asesinato de Regan, que Marlowe termina por ser capturado por los hombres de Mars, qien lo conducen a la casa de Geiger, la cual ha servido hasta ahora de refugio a la mujer de Mars, la cual se ha escondido ahí para ayudar a sostener la versión de que ella ha escapado con el tan buscado Regan.

En esta casa también se encuentra Vivian, que por la presión que tiene sobre sí por parte de Mars de acusar a su hermana Carmen del homicidio de su esposo, le sirve lealmente a este gánster. Sin embargo, esta mujer ha desarrollado durante la trama una fuerte atracción, mutua, hacia el detective Marlowe, quien en medio de su cautiverio logra entablar conexión con Vivian, convenciéndola de que abandone su lealtad hacia Mars, y le ayude a él, de quien al fin y al cabo está enamorada.

Para esto, Marlowe comienza a contarle a Vivian cuáles son las cosas que lo han llevado a sospechar de que en efecto Regan ha sido asesinado, pero que bajo ninguna circunstancia ha sido su hermana Carmen, sino que el principal sospechoso al que lo ha conducido su investigación es el propio Mars. Sintiendo que se ha librado de su responsabilidad con este mafiosos, Vivian decide entonces ayudar al detective Marlowe.

Muy nerviosa, pero convencida de que hace lo correcto, esta mujer ayuda y se une al gando de Marlowe. Empero, los nuevos aliados no pueden salir de su cautiverio tan fácilmente, sino que se deberán enfrentar primero con los hombres de Mars, y con este mismo mafioso. El enfrentamiento conduce a un tiroteo, pero la situación es tan confusa que uno de los hombres de Mars termina por herirlo por equivocación.

Como es de sospecharse, el héroe, el detective Marlowe logra huir con Vivian de esta situación, saliendo airoso, pero con la total certeza de que lo que hasta ahora para él era un simple asunto familiar, de un padre autoritario tratando de poner en orden la vida de sus nada juiciosas hijas, es en realidad la punta del iceberg de una clase social bastante corrupta, en donde los asesinatos, deudas de juego e incluso una industria clandestina de pornografía son apenas algunas de las deshonestas prácticas que los miembros de esta clase acostumbran tener como vicios.

Imagen: firma de Raymond Chandler, autor de El sueño eterno / Fuente: wikipedia.org

Resumen de El sueño eterno
marzo 26, 2018

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